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Bangkok : the big mango

Temple Wat Pho

Dernier voyage de mon immersion, mais pas des moindres : Bangkok ! Par une matinée à la chaleur dévastatrice, nous commençons par visiter l’incontournable Grand Palace (Palais royal). Malheureusement, il était bondé de touristes. Pour ne rien arranger, nous étions arrivés lors de la journée la plus sainte de leur calendrier, le Visakha Bucha : anniversaire du Bouddha, cette journée est la plus importante du calendrier religieux en Thaïlande, où 90% de la population est bouddhiste. Nous avons ainsi pu voir des cohortes de thaïlandais prier lors dans les temples que nous visitions, ce qui était assez unique et inattendu.

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Quelques jours à Bali

Pura Ulun Danu Bratan après la tempête
Pura Ulun Danu Bratan après la tempête

Pour ma première sortie hors de Malaisie, j’ai décidé de ne pas faire les choses à moitié et d’aller en Indonésie sur l’île de Bali, destination dont la simple évocation suffit à faire rêver et imaginer des paysages idylliques. C’est en partie vrai !

Quatre jours ne suffisent pas mais permettent de se faire une bonne idée de l’île. De toute façon, j’ai quand même quelques cours entre mes voyages 😉

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Prise de hauteur dans les Cameron Highlands

Plantations de thé
Plantations de thé, Cameron Highlands

Pour s’éloigner de la chaleur de Kuala Lumpur, rien de tel que les Cameron Highlands et leurs 22°C de température moyenne annuelle. Tout commence en 1885, quand Sir William Cameron explore les lieux qui seront désignés par son nom ; il y voit alors des plateaux et de forts dénivelés. Il ne se passe pas grand chose durant les quarante ans suivants, jusqu’au moment où George Maxwell déclare, après neuf jours d’observation, que les lieux devraient servir de station de montagne.

Enfin, en 1925, des tentatives de plantation de thé, légumes, fruits et café sont réalisées. Après confirmation de la bonne pousse du thé, les anglais s’intéressent de plus près aux Cameron Highlands et la construction d’une route démarre en 1928. Un an plus tard, les premières concessions de thé sont vendues, les cultures prennent leur place à la jungle.

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Visite de Langkawi

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Langkawi, surnommée “Perle de Kedah”, est un archipel de 104 îles situé à 30 kilomètres des côtes au nord ouest de la Malaisie. Comme Melaka, elle a une histoire riche de marchands, conquêtes et guerres; les premières traces sont à mettre au crédit de voyageurs chinois, alors appelée Long-ya-pu-ti (龍牙菩提)  par le voyageur Wang_Dayuan au XIVème siècle. Au XVème siècle, l’île abritait des plantations de poivre; le général français Augustin de Beaulieu parlait alors de “Lancahui”.

Historiquement, l’île a accueilli des gens de la mer, pirates et pêcheurs. La légende locale, qui m’a été rapportée par le chauffeur de taxi que nous avions engagé le premier jour, rapporte qu’à la fin du XVIIIème siècle, une femme du nom de Mahsuri fut accusée – à tort – d’adultère et exécutée , en conséquence de quoi cette dernière maudit l’île pour sept génération. Suite à son châtiment, l’île fut capturée par les Thaïlandais, et les locaux massacrés et réduits à l’esclavage.

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Un week-end à Melaka

Le week-end arrivant, il est temps de quitter Kuala Lumpur pour une ville à taille plus humaine, Melaka (Malacca en anglais). Pour y aller, rien de tel que le bus, avec des offres à RM10 (approximativement 2€), et un passage obligé vers la gare routière TBS, qui ressemble à s’y méprendre à un aéroport.

1 TBS

C’est son histoire riche qui nous a décidé à la visiter : plus vieux port de Malaisie, ses premières traces remontent à la fin du XIVe siècle, quand Parameswara, prince indonésien, a fondé la ville alors qu’il avait été chassé de son royaume. Au XVe et XVIe siècle, la ville fut le centre du monde malais et une des plus prospères grâce à son commerces avec des marchands arabes, chinois, perses, indiens et d’autres. L’influence grandissante des vendeurs arabes poussèrent le prince à adopter l’islam et transformer Melaka en sultanat.